Άλλα Sports

Ο Ελληνας “Ρόκι” με σπαρτιάτικη περικεφαλαία!

Τον αποκαλούν «Ρόκι», όπως το ίνδαλμά του, από το οποίο πήρε το μικρόβιο της επαγγελματικής πυγμαχίας. Περισσότερο όμως τον αναγνωρίζουν από τη σπαρτιάτικη περικεφαλαία με την οποία εμφανίζεται πριν από τους αγώνες του! Ο Μιχάλης Κατσίδης, το ελληνόπουλο από τη γη του Αχιλλέα, που διαπρέπει στα διεθνή ρινγκ, κατείχε τον τίτλο του παγκόσμιου πρωταθλητή ελαφρών βαρών και ήταν αήττητος για 24 συνεχείς αγώνες πριν χάσει, πριν από λίγες μέρες, από Κουβανό Ολυμπιονίκη!

Ο 27χρονος πυγμάχος κατάγεται από την Αετοράχη της Θεσσαλίας και μεγάλωσε στο Κουίνσλαντ της Αυστραλίας. Με τα χρώματα της δεύτερης πατρίδας του αγωνίστηκε στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Σίδνεϊ το 2000. Τότε ήταν ερασιτέχνης πυγμάχος και μάλιστα είχε πετύχει αξιοζήλευτο ρεκόρ με 75 νίκες σε 81 αγώνες!

Ο Μιχάλης, όμως, πίστεψε ότι μπορούσε να κάνει επάγγελμα το ξεχωριστό του ταλέντο. Μέσα σε λίγα χρόνια πέτυχε να μιλάει γι’ αυτόν ο κόσμος του μποξ σε όλη την υφήλιο. Νικώντας τον Βρετανό Γκρέιαμ Ερλ στο κατάμεστο Γουέμπλεϊ, στις 18 Φεβρουαρίου 2007, έγινε ο πρώτος Ελληνας που κατόρθωσε να πάρει τίτλο στην επαγγελματική πυγμαχία και ταυτόχρονα ο πρώτος Αυστραλός υπήκοος που πήρε τίτλο της Διεθνούς Ομοσπονδίας Πυγμαχίας! «Απέδειξα ότι καθένας μπορεί να καθορίσει τη μοίρα του και να αλλάξει τη ζωή του. Πέτυχα αυτό που ήθελα. Αν είναι να πεθάνω αύριο το πρωί, θα πέθαινα ευτυχισμένος» είχε δηλώσει τότε.

Ονειρο του νεαρού Ελληνα ήταν να ακολουθήσει τα ίχνη του ινδάλματός του Ρόκι Μαρτσιάνο και να γίνει πρώτο όνομα ως πυγμάχος στις ΗΠΑ. Κάποια προβλήματα με τη βίζα και ορισμένες ασάφειες στα συμβόλαιά του τον καθυστέρησαν. Ωστόσο, στις 22 Ιουλίου 2007 αντιμετώπισε στο Μάνταλεϊ Μπέι του Λας Βέγκας τον Φιλιππινέζο Τσαρ Αμονσότ και με ομόφωνη απόφαση των κριτών διατήρησε τη ζώνη του παγκόσμιου πρωταθλητή.

«Υπολογίζω τον αντίπαλο, είμαι υπομονετικός, ψύχραιμος και ήρεμος. Εχω εμπιστοσύνη στον μάνατζέρ μου και στις ικανότητές μου. Οσο περισσότερο δούλευα τόσο πιο όμορφα πράγματα έρχονταν για μένα. Ποτέ δεν έχω δουλέψει πιο σκληρά από ό,τι τώρα» έλεγε μετά την 23η κατά σειρά νίκη του στα επαγγελματικά ρινγκ.

Παρά ταύτα, αν και ο 27χρονος πυγμάχος είναι υπόδειγμα καλής φόρμας και πειθαρχίας, στον τελευταίο του αγώνα, στις 23 Μαρτίου, στο Μορόνγκο Καζίνο κοντά στο Λος Αντζελες έχασε για λίγο την αυτοσυγκέντρωσή του. Ο χρυσός Ολυμπιονίκης του 1992 στη Βαρκελώνη Τζόελ Καζαμαγιόρ του πήρε τη νίκη μέσα απ’ τα χέρια.

Στα 36 του χρόνια ο Κουβανός πρωταθλητής απέδειξε ότι είναι σκληρό καρύδι όταν έριξε δύο φορές με νοκ ντάουν τον Ελληνα αντίπαλό του. Ομως ο Μιχάλης Κατσίδης συνήλθε γρήγορα και στον έκτο γύρο έκανε τον Καζαμαγιόρ να δει το χάρο με τα μάτια του όταν τον χτύπησε τόσο δυνατά που πέρασε στο καναβάτσο και σωριάστηκε πάνω στους θεατές!

«Επρεπε να τον είχα τελειώσει τότε, αλλά έπαιξα σαν βλάκας» θα ομολογήσει μετά τον αγώνα ο Κατσίδης. Ηταν στο δέκατο γύρο όταν ο Ελληνοαυστραλός σφυροκοπούσε τον αντίπαλό του για να τον ρίξει πάλι κάτω. Ομως ο έμπειρος Κουβανός βρήκε άνοιγμα στην άμυνα του αντιπάλου του και του κατάφερε ένα τρομερό αριστερό άπερκατ στο σαγόνι. Ο Κατσίδης δεν έπεσε. Στάθηκε όμως αδύνατο να συνεχίσει και παρέδωσε στον Καζαμαγιόρ τη ζώνη του παγκόσμιου πρωταθλητή. «Εκανα ένα λάθος. Ενθουσιάστηκα και το πλήρωσα» έλεγε αργότερα ο Μιχάλης, με το δεξί του μάτι πρησμένο και ματωμένο.

Ο Μιχάλης Κατσίδης ηττήθηκε για πρώτη φορά στον 24ο επαγγελματικό αγώνα του. Ομως, τόσο οι Αμερικανοί όσο και οι Αυστραλοί bookmakers τον θεωρούν ακλόνητο φαβορί για την επανάκτηση του τίτλου και προσδοκούν σύντομα να τον δουν να παίρνει τη ρεβάνς.

 

 

www.1069.gr