Περιβάλον

Παγόβουνο μεγέθους… Μάλτας αποκολλήθηκε από παγετώνα της Ανταρκτικής

Τζέραρντ Μπάτλερ: Στη Σπάρτη ο «Λεωνίδας», ως λαμπαδηδρόμος για τους Ολυμπιακούς

Μια ιστορία για έναν παγετώνα που αλλάζει μορφή και μάζα στην άκρη του κόσμου, απειλώντας να αυξήσει τη στάθμη των ωκεανών και ενδεχομένως να συμβάλει σε ανείπωτες περιβαλλοντικές αλλαγές. Ακούγεται οικείο; Αυτό συμβαίνει γιατί πιθανότατα είναι. Αλλά αν δεν δώσατε προσοχή πριν, ίσως αξίζει να το κάνετε τώρα.

Ένα παγόβουνο έχει σπάσει στον παγετώνα Pine Island Glacier (PIG) στην άκρη της Ανταρκτικής, σύμφωνα με δορυφορικές εικόνες που ελήφθησαν την Τρίτη από την Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία (ESA).

Αν και ο παγετώνας του Pine Island (PIG) στη δυτική Ανταρκτική φαίνεται να χάνει πάγο τα τελευταία 25 χρόνια, ο ρυθμός με τον οποίο υποχωρεί πλέον, έχει επιταχυνθεί σε μεγάλο βαθμό, γεγονός που επιβεβαιώνεται και από εικόνες που δημοσιοποίησε η Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία.

Οι εικόνες καταγράφουν μια χρονική περίοδο από τον Φεβρουάριο του 2019 έως τον Φεβρουάριο του 2020, με την τελευταία εικόνα να παρουσιάζει τον παγετώνα στις 10 Φεβρουαρίου.

Ο συγκεκριμένος παγετώνας έχει μέγεθος 300 κυβικά χιλιόμετρα –σχεδόν ίσος με την Ατλάντα ή τη Μάλτα– και έχει διαπιστωθεί πως πάνω του έχουν δημιουργηθεί ρωγμές, οι οποίες συνεχίζουν να μεγαλώνουν και να αυξάνονται, έως ότου μεγάλα κομμάτια του παγετώνα, αποκολλούνται. Το μεγαλύτερο από αυτά τα κομμάτια έχει ονομαστεί B-49.

Η Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία εκτιμά πως το μέτωπο του παγετώνα, το οποίο έχει πάχος -κατά μέσο όρο- 500 μέτρα, θα συνεχίσει να χάνει κομμάτια πάγου με αυξανόμενο ρυθμό.

«Αυτό που βλέπετε είναι εξίσου τρομακτικό και όμορφο», δήλωσε στο CNNi ο Μάρκ Ντρινκγουότερ, επικεφαλής της Διεύθυνσης Επιστημών της Γης, της Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία (ESA).

«Είναι ξεκάθαρο από αυτές τις εικόνες ότι ο παγετώνας του Pine Island ανταποκρίνεται δραματικά στην κλιματική αλλαγή», πρόσθεσε.

Ενώ τα παγόβουνα που προέρχονται από τους παγετώνες είναι μια φυσική διαδικασία, ο Ντρινκγουότερ κατέστησε σαφές ότι ο ρυθμός τήξης και γέννησης που παρατηρείται στη Δυτική Ανταρκτική είναι μεγαλύτερος από οτιδήποτε παρατηρείται στο δορυφορικό αρχείο.

Επισήμανε μια «ανισορροπία» στο παγετώδες σύστημα που δεν επέτρεπαν στον παγετώνα να ανανεωθεί, όπως άυξηση της μέσης θερμοκρασίας,

copernicus antarktika.jpeg
Πηγή: Copernicus EU / The European Union Earth Observation Programme

Το Pine Island Glacier, μαζί με τον γείτονα Thwaites Glacier, λειτουργούν αποτελεσματικά ως αρτηρίες που συνδέουν τον πάγο της Δυτικής Ανταρκτικής με τον ωκεανό. Το λιώσιμο του παγετώνα PIG και του γειτονικού παγετώνα Thwaites, μπορεί να αυξήσει την στάθμη της θάλασσας παγκοσμίως κατά 1,2 μέτρα, σύμφωνα με τη NASA.