ΤΕΝΙΣ

Έσωσε 4 ΜΡ και προκρίθηκε ο απίθανος Ναδάλ (vids)

Μπήκε “8άδα” ο υπερασπιστής (vids)

Ο Ράφα Ναδάλ έφτασε στα όριά του κόντρα στον Νταβίντ Γκοφάν, αλλά αφού πρώτα έσωσε τέσσερα match points του Βέλγου, προκρίθηκε στα προημιτελικά του Mutua Madrid Open για 16η φορά στην σπουδαία καριέρα του!

Αν και έκανε τα εύκολα δύσκολα, απώλεσε δυο match points για να “κλείσει” την αναμέτρηση στα δυο sets (6-3, 5-4), ο Ισπανός βρήκε τον τρόπο να φύγει νικητής από το “Caja Magica”, μετά από σκληρή μάχη που κρίθηκε στο tie-break του 3ου set.

Μπορεί να χρειάστηκε κάτι παραπάνω από τρεις ώρες αγώνα, για να κάμψει την αντίσταση του πρώην Νο7 και νυν Νο60 στην παγκόσμια κατάταξη της ΑΤΡ, όμως τα κατάφερε με 6-3, 5-7, 7-6(9) και πλέον περιμένει τον 19χρονο συμπατριώτη του, Κάρλος Αλκαράθ (Νο9) στον “καυτό” προημιτελικό της Παρασκευής (6/5).

Ποιος να το πίστευε, ότι θα χρειαζόταν να φτάσει τόσο μακριά το ματς και να δυσκολευτεί τόσο πολύ ο Ράφα πριν πάρει την πρόκριση για τους “8”. Αν αναλογιστεί κανείς, ότι ο 35χρονος προηγήθηκε με 6-3, 5-3 μετά από μιάμιση ώρα αγώνα, τότε αυτό που ακολούθησε γίνεται ακόμη πιο εντυπωσιακό!

Σε μια από τις μεγαλύτερες ανατροπές όλων των εποχών έφτασε κοντά ο Γκοφάν, όμως ο “King of Clay” δεν ήταν έτοιμος να αποχαιρετήσει το τουρνουά της πατρίδας του. Έσωσε μαεστρικά, τα τέσσερα match points του Βέλγου στο tie-break του 3ου set και απέδρασε από το “Μαγικό Κουτί”, με παλικαρίσια νίκη.

Με 75/109 κερδισμένους πόντους πίσω από το σερβίς του και μόλις 3/11 break points ολοκλήρωσε το ματς ο Ράφα, που προκρίθηκε στον 99ο προημιτελικό της καριέρας του σε Masters διοργάνωση.

Προφανέστατα, δεν βρίσκεται ακόμη στην καλύτερή του κατάσταση, μιας και έμεινε εκτός προπονήσεων για τρεις εβδομάδες πριν ταξιδέψει στη Μαδρίτη για να πάρει μέρος στο τουρνουά της πρωτεύουσας της Ισπανίας, όμως αν μη τι άλλο, δεν μπορείς να τον ξεγράψεις ποτέ. Και ο Γκοφάν, το κατάλαβε καλά.

Ο Ράφα άντεξε 190 λεπτά απαιτητικής μάχης, είχε το καθαρό μυαλό να βγει από τις δύσκολες στιγμές στο καθοριστικό tie-break, ακόμη και την ώρα που φάνταζε πολύ δύσκολη η δοκιμασία του.

Όταν δηλαδή, ο Βέλγος προηγήθηκε με 4-6 στο tie-break, έχοντας κερδίσει πέντε σερί πόντους, μετατρέποντας το 4-1 του Ναδάλ σε… διπλό match point για εκείνον. Ακόμη και τότε, ο Ράφα, ήταν εκεί.

Βέβαια, θα μπορούσε να μην είχε φτάσει σε εκείνο το σημείο το παιχνίδι, αν ο Ισπανός ήταν πιο αποτελεσματικός στις ευκαιρίες που είχε για να “κλείσει” το ματς με straight sets.

Τι κι αν δεν είχε δεχθεί break μέχρι το 6-3, 5-3 ; Δέχθηκε δυο συνεχόμενα, έχασε τέσσερα σερί games, αφού απώλεσε δυο match points (ένα στο 5-3 και ένα στο 5-4) και με 6-3, 5-7, η μάχη οδηγήθηκε σε 3ο set!

Χωρίς break, οι δυο αθλητές οδηγήθηκαν στο tie-break, κρατώντας το σερβίς τους αμφότεροι για 6/6 games. Και μετά, η ιστορία, για ακόμη μια φορά, έδειξε… Ράφα.