Διάστημα

Πανωλεθρία για τη SpaceX: Εξερράγη πύραυλος Starship λίγα λεπτά μετά την απογείωση

Πανωλεθρία για τη SpaceX: Εξερράγη πύραυλος Starship λίγα λεπτά μετά την απογείωση

Και οι προηγούμενες δοκιμές πτήσεις στέφθηκαν από αποτυχία

Αποτυχημένη αποδείχθηκε και η τέταρτη δοκιμαστική πτήση του πυραύλου Starship της SpaceX, κάτι που συνέβη και με τις τρεις προηγούμενες. Το πρωτότυπο εξερράγη, όπως επιβεβαίωσε και ο ιδρυτής της εταιρείας, Ίλον Μασκ.

«Κάτι σοβαρό συνέβη» τη στιγμή της καθόδου. «Θα πρέπει να διαπιστώσουμε τι ήταν, αφού εξετάσουμε τα συντρίμμια, αργότερα σήμερα», έγραψε στην ανάρτησή του.

Aστειευόμενος πρόσθεσε: «Τουλάχιστον, ο κρατήρας βρίσκεται σε καλό σημείο!».

Η δοκιμαστική εκτόξευση, από τη Starbase, κοντά στη Μπόκα Τσίκα, στο νότιο Τέξας, αρχικά ήταν προγραμματισμένη για χθες, Δευτέρα 29 Μαρτίου, όμως αναβλήθηκε για σήμερα επειδή ο επιθεωρητής της Αμερικανικής Υπηρεσίας Ασφάλειας της Αεροπορίας, δεν κατάφερε να φτάσει εγκαίρως στην περιοχή.

Ο πύραυλος SN11 εκτοξεύτηκε από τη βάση Starbase, στο νότιο Τέξας, γύρω στις 15:00 (ώρα Ελλάδας) και άρχισε να ανεβαίνει σε ύψος 10 χιλιομέτρων. Παρουσιάστηκαν ορισμένα προβλήματα στη ζωντανή μετάδοση της δοκιμής και κατά την κάθοδο διακόπηκε.

Συγκεκριμένα, σύμφωνα με αυτόπτες μάρτυρες, ακούστηκε μια δυνατή έκρηξη, περίπου 2,5 λεπτά μετά την απογείωση, με συνέπεια ο πύραυλος να εξαφανιστεί μέσα σε ένα πυκνό σύννεφο ομίχλης και έναν ελεγκτή εδάφους της SpaceX να αναφέρει πως «το Starship 11 δεν θα επιστρέψει, μην περιμένετε την προσγείωσή του. Έχουμε χάσει όλες τις πληροφορίες από το συγκεκριμένο διαστημικό σκάφος».

«Χάσαμε το ρολόι στα 5 λεπτά και 49 δευτερόλεπτα», είπε ο Τζον Ινσπράκερ, ο σχολιαστής της SpaceX, αναφερόμενος στον χρόνο που πέρασε από τη στιγμή της εκτόξευσης.

«Θα έλεγε κανείς ότι είχαμε άλλη μια συναρπαστική δοκιμή του Starship αριθμός 11», πρόσθεσε κοφτά και σύμφωνα με τα όσα μεταφέρει το ΑΠΕ-ΜΠΕ.

Ο SN11 ήταν το 11ο πρωτότυπο του πυραύλου Starship, τον οποίο η εταιρεία SpaceX ελπίζει ότι κάποια μέρα θα καταφέρει να στείλει στη Σελήνη, τον Άρη και ακόμη μακρύτερα, πλήρως επανδρωμένο.

Πανωλεθρία για τη SpaceX: Εξερράγη πύραυλος Starship λίγα λεπτά μετά την απογείωση

Ήταν το τέταρτο πρωτότυπο που επιχείρησε, ματαίως, να επιστρέψει στη Γη και να προσγειωθεί καθέτως. Οι πύραυλοι SN8 και SN9 εκτοξεύτηκαν τον Δεκέμβριο και τον Ιανουάριο αντίστοιχα, αλλά συνετρίβησαν και εξερράγησαν ενώ ο SN10, στις 3 Μαρτίου, κατάφερε να προσγειωθεί αλλά και αυτός εξερράγη λίγα λεπτά αργότερα.

Παρά τις αποτυχίες οι ειδικοί εκτιμούν ότι η SpaceX συγκεντρώνει πολύτιμα δεδομένα που θα της επιτρέψουν να επιταχύνει την ανάπτυξη του διαστημικού προγράμματός της. Στόχος είναι να συνδυαστεί τελικά το Starship με τον πύραυλο Super Heavy για να δημιουργηθεί ένα πλήρως επαναχρησιμοποιούμενο διαστημόπλοιο. Στην τελική μορφή του θα έχει ύψος 120 μέτρα και θα μπορεί να μεταφέρει φορτίο βάρους 100 τόνων.